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Trabajadores mineros expuestos a sustancias cancerígenas buscan garantías

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 Exposición a polvo de sílice es uno de los mayores riesgos a los que están expuestos los trabajadores del corredor minero del norte de Colombia. El Colectivo de Trabajadores por la Transición Justa se ha pronunciado al respecto.  

El 23 de mayo se llevó a cabo el encuentro de la Comisión Nacional de Salud Ocupacional del sector minero en Colombia, con el fin de adoptar protocolos de salud y seguridad en esta actividad, en cumplimiento de la normativa nacional vigente. A raíz de esta reunión, el Colectivo de Trabajadores por la Transición Justa expresó su preocupación ante los riesgos que implica la exposición prolongada a minerales como la sílice cristalina, presente en las rocas y en el polvo generado durante la extracción del carbón y las jornadas laborales extenuantes en las minas. 

 

Entre los temas que se resaltaron en el encuentro, llamó la atención que en la aplicación de la Resolución 2467 de 2022 del Ministerio del Trabajo, para la cual se adopta el reglamento de higiene y seguridad para la prevención y control delriesgo por exposición a sílice cristalina respirable, se destacó el peligro que supone la exposición a este mineral cuando la jornada laboral supera las 8 horas diarias o 40 horas a la semana, pues resulta ser cancerígeno.  

¿De qué se trata esta enfermedad?

La silicosis es una enfermedad pulmonar crónica causada por la inhalación de partículas de sílice, es una de las principales afecciones respiratorias asociadas con la actividad minera. A medida que los trabajadores prolongan sus labores en las minas de cielo abierto, se enfrentan a un enemigo silencioso que puede afectar su salud a largo plazo. El polvo de sílice, compuesto por partículas microscópicas, se introduce en los pulmones, dando lugar a una inflamación y cicatrización progresiva del tejido pulmonar. 

Otros riesgos laborales relacionados con la exposición a la sílice cristalina

Según el últimoinforme de Salud y Seguridad en el Trabajo por CNV Internationaal y Profundo, se estima que en Colombia, la jornada laboral extenuante de los trabajadores mineros implicó una transformación perjudicial a la salud de los trabajadores.  En el caso de Cerrejón, pasaron de tener 4 cuadrillas, de las cuales trabajaban alrededor de 15 días al mes, a reducir el número de cuadrillas a 3 y aumentar los días de trabajo a 21 días mensuales. Se implementaron turnos rotativos sumamente estresantes de 7 días continuos, con una duración de 12 horas de trabajo por día. Estos turnos incrementaron la exposición al riesgo de sílice cristalina libre en el ambiente, que en el caso de esta empresa tiene una concentración de 22%.  

 

Esta prolongada exposición a las partículas de sílice en conjunto con las jornadas laborales extenuantes representan un grave riesgo para la salud de los mineros y las comunidades. La acumulación constante de polvo de sílice en los pulmones, combinada con la falta de descanso adecuado, aumenta significativamente las posibilidades de desarrollar esta afección y otras enfermedades respiratorias relacionadas. Por otro lado, al ser una resolución del Ministerio de Trabajo esta es de obligatorio cumplimiento para las empresas cuyas actividades impliquen la exposición a ese material.  

 

Ante este panorama, el Colectivo de Trabajadores para la Transición Justa hace un llamado para que el Gobierno garantice el cumplimiento de la Resolución 2467 de 2022 a través de una implementación efectiva de la misma, especialmente en las regiones donde se explota el carbón, pues a largo plazo son los trabajadores mineros quienes están pagando con su propia vida la extracción de este mineral al no contar con garantías pese a que existen reglamentaciones nacionales vigentes que podrían mitigar estos riesgos.  

 

Fecha de publicación 26 06 2023